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家长应该如何面对青少年抑郁?

发布时间:2020-10-10


家长应该如何面对青少年抑郁?

——通过识别迹象和症状来帮助你的孩子


作者 | Melinda Smith,  Lawrence Robinson, and Jeanne Segal

译者 | 小王同学


青少年面对许多压力,从青春期的变化到关于自己是谁、可以与谁融洽相处的困惑。


这些混乱和不确定状态的存在使得区分正常的成长的烦恼与抑郁症并不总是容易的事情。


然而,青少年抑郁远不止心情不好这样简单,它是一种可能会影响到个体生活各个方面的严重健康问题。


幸运的是,青少年抑郁是可以治疗的,家长也可以在其中提供帮助。


父母的爱、引导和支持对于抑郁症青少年的康复、让生活回归正轨大有裨益。


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我的孩子抑郁了吗?


十几岁的人生可能是十分艰难的,抑郁症对于青少年的影响远超过我们多数人所了解的程度。事实上,无论来自何种社会背景,约有五分之一的青少年会在13~19岁的某段时间中罹患抑郁症。然而,尽管抑郁症是可治疗的,多数青少年从未接受过专业帮助。


虽然不时心情低落或者行为逾矩在十几岁的青少年中是常见的,但是抑郁症与此不同。青少年抑郁症的负面影响远不止情绪低落这一点。


抑郁症可能会摧毁孩子人格的核心特质,让他们产生强烈的沮丧、绝望或是愤怒的感受。


很多逆反和不健康的行为与态度可能表明青少年正在经受抑郁症的折磨。以下是一些通常意义上的青少年“越轨”行为,实际上,他们是在试图以此应对痛苦的情绪。


学业问题。抑郁症可能会引起精力缺乏和注意力困难。在学校,学生可能会有出勤问题或留/降级,又或是一向表现良好的学生难以完成作业。


离家出走。许多被抑郁症困扰的青少年会逃离家庭或者谈论离家出走。这些尝试通常表明他们需要帮助。


吸毒和酒精滥用。青少年可能会通过酗酒或吸毒试图摆脱抑郁症。不幸的是,物质滥用只会让情况变得更糟。[注:关于吸毒,东西方社会存在差异]


低自尊感。抑郁症可能会使当事人感觉自己样貌丑陋,并有强烈的羞耻、失败以及无价值感。


手机上瘾。青少年可能会通过上网来逃避问题,但是过度的使用智能手机和互联网只会让他们变得更加孤立,也让抑郁症变得更加严重。


冒险行为。被抑郁症困扰的青少年可能会有危险或高风险的行为,比如危险驾驶、醉酒或没有保护的性行为。


暴力行为。一些青少年——通常是受过霸凌的男孩子——可能变得有攻击性或产生暴力倾向。


青少年抑郁也与一系列其他的精神健康问题有关,包括进食障碍和自残行为。


虽然抑郁症可能会使当事者产生强烈的痛苦,并影响到平日的家庭生活,但家长仍有很多事情可以做来帮助孩子好转,需要做的第一件事是了解青少年抑郁症有怎样的表现以及如何识别它的信号。


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青少年抑郁症有哪些信号和症状?


成年人通常可以自己寻求帮助,与此不同,青少年需要他们的家长、老师或其他监护人认识到他们的处境并带他们寻求所需要的帮助。但这并不容易,因为抑郁症患者并不总是表现出悲伤的样子。相反地,易激惹、愤怒以及躁动不安有可能是最明显的抑郁症症状。


青少年抑郁的信号和症状:


  • 悲伤或无望感

  • 易激惹、愤怒或敌意

  • 易哭泣或时常哭泣

  • 与家人、朋友停止交流

  • 对参加活动失去兴趣

  • 在学校表现不佳

  • 饮食或睡眠习惯的改变

  • 烦躁和躁动不安

  • 无价值感和内疚感

  • 缺乏热情和动力

  • 虚弱或精力缺乏

  • 注意力难以集中

  • 无法解释的隐痛或疼痛

  • 死亡或自杀的想法


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青少年与成年人的抑郁症有何不同?


青少年抑郁症可能与成年人抑郁症看起来完全不同。下列症状在受抑郁症困扰的青少年中要比在成年人中更常见。


易激惹或愤怒情绪。如上所述,在抑郁青少年中,易激惹比悲伤情绪更为常见。一个抑郁的青少年有可能是爱发脾气、有敌意、易受挫的,或者很容易就爆发怒火。


无法解释的隐痛或疼痛。抑郁的青少年经常抱怨躯体的不适,比如头疼或肚子疼。如果彻底的身体检查并没有发现医学诱因,这些隐痛和疼痛可能暗示着抑郁症。


对于批评的极端敏感。抑郁的青少年被“无用感”所困扰,他们会觉得自己的存在没有价值,这让他们十分容易因为被批评、拒绝和失败而感到受伤。对于高成就学生来说更容易如此。


与一部分人减少联络。成年人容易在抑郁的时候孤立自己,而青少年通常会与一些朋友保持联络。然而,受抑郁症困扰的青少年有可能与以前相比减少了自己的社交,远离他们的父母,或者开始与不同群体的人交往。


如何区分抑郁症和“成长的烦恼”?

作为家长,如果不确定自己的孩子是患了抑郁症还是只是遇到了成长中必经的困难时期,考虑一下这些症状持续了多久、严重程度如何以及你的孩子是否与平时的样子有很大差别。激素和压力可能会让青少年偶尔感到情绪焦躁不安,但不是持续性的情绪低落、无精打采或易受激惹。


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抑郁症青少年的自杀预警信号有哪些?


严重抑郁的青少年,特别是那些同时伴有酒精或药物滥用行为的,经常会想到、说到或尝试自杀——他们中相当一部分会成功,而这一比例也在不断增加。所以认真对待青少年自杀的想法和行为是十分必要的,它们是孩子祈求帮助的信号。


需要留意的自杀预警信号:


  • 谈论或开与自杀相关的玩笑

  • 说出“我最好还是死了”“我希望我可以永远消失”或“没有办法了”之类的言语

  • 正面地谈论死亡或者将死亡视为浪漫的(“如果我死了,也许人们会更爱我”)

  • 写关于死亡、死去或自杀的故事和诗歌

  • 有冒险行为或者发生很多意外,这些意外中他们都受了伤

  • 送出价值很高的私人物品

  • 对家人和朋友告别,就像是最后一次道别一样

  • 寻找武器、药品或其它可以自杀的方法


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如何帮助一个受抑郁症困扰的青少年?


如果不经治疗,抑郁症是十分有害的,所以不要只等待着这些烦恼的症状自动消失。


如果你怀疑你的孩子患上了抑郁症,将你的困惑以一种充满关爱的、不带判断的方式提出来。即使你不能确定孩子的问题的确是抑郁症引起的,但你观察到的问题行为和情绪也说明,确实存在一个值得被重视的问题。


开始一段谈话时,可以先让你的孩子知道你观察到了什么样的具体的症状、它们如何让你感到担心。然后让孩子谈论一些他/她正在经历的事情——要准备好真诚地聆听。忍住问问题的冲动(多数青少年不喜欢他人以高人一等的姿态对待自己或者被催逼),同时明确地让孩子知道你愿意并准备好为他们提供任何他们需要的支持和帮助。


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如何与一个抑郁的青少年沟通?


集中注意聆听,而非教训。一旦孩子开始表达自己的想法,忍住所有批评或者评判的的冲动,这时最重要的是孩子在与你交流。你能做到最好的事情就是让孩子知道你在那里,全心全意地无条件的陪伴和支持她/她。


持续地保持温柔。如果一开始孩子拒绝沟通,不要放弃。谈论抑郁对于青少年来说可能是十分艰难的。即便愿意,他们也可能很难表达自己的感受。尊重孩子感到舒适的限度,同时也要强调你的担心以及聆听的意愿。


承认他们的感受。不要试图通过言语让孩子摆脱抑郁症,即便他们的情绪和担忧在你看来十分愚蠢和不理智。不必过于较真地对待他们的情绪,这样他们会理解到你在善意地告诉他们“事情没有那么坏”。承认他们正在经历的痛苦和悲伤,仅仅如此,就可以在很大程度上让他们感到被理解和被支持。


相信你的直觉。如果你的孩子声称自己没有什么不好,并且不解释这些抑郁行为的原因,你应该相信你的直觉。如果你的孩子不愿意向你敞开心扉,考虑寻求值得信任的第三方的帮助:学校的咨询师、最喜欢的老师或者精神健康专家。重要的是要让孩子与人沟通。



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如何帮助抑郁症青少年?

贴士1:鼓励建立社会连接


被抑郁症困扰的青少年有社交退缩的倾向,他们减少与朋友的联系,对于以往喜欢的活动也很少参加。但是孤立的状态只会让抑郁更加严重,所以尽你所能帮助他们重新建立连接。


优先安排与他/她面对面交谈的时间。每天安排一个时间用来谈话,在这段时间里,你可以全心全意关注孩子,没有分心的事情也没有其他任务同时在进行。简单的面对面交谈可以很大程度减轻青少年抑郁症状。


(记住,谈论抑郁症和孩子的感受并不会让情况变得更糟,这其实可以支持他们康复的过程,并发挥至关重要的作用。)


对抗社交孤立。尽你所能帮助你的孩子与他人连接。鼓励他们与朋友出去玩或者邀请朋友到家里。参加有其他家庭共同参与的活动,给孩子一个机会去与其他孩子见面和建立联系。


让孩子参与活动。建议孩子参与他们擅长或感兴趣的活动,比如体育运动、课后俱乐部,或者艺术、舞蹈、音乐课程。尽管一开始孩子可能缺乏动力和兴趣,但是当他们重新参与到活动中,他们会开始感觉到变化并重获热情。


参与志愿活动。帮助他人有明显的抗抑郁作用并能显著提升自尊。帮助孩子找到一个他们感兴趣的事情让他们获得目标感。如果你与他们一同做志愿者,这也会是一个很好的建立联结的过程。


贴士2:优先照顾身体健康


身体和精神的健康是密不可分的。抑郁会因为缺乏运动、睡眠不足以及营养不良而加重。不幸的是,青少年的不良生活习惯是普遍存在的:熬夜、喜欢垃圾食品、长时间使用手机和电子设备。作为家长,你应该通过建立一个健康的、充满支持的家庭环境来消除这些不良习惯。


让孩子运动起来。运动对于精神健康有至关重要的作用,所以你需要尽自己最大的努力让孩子运动起来。理想状况下,青少年应该每天至少运动一小时,但锻炼并不一定是无聊或是不愉快的。跳出来思考一下:遛狗、跳舞、投篮、爬山、骑自行车、滑滑板——只要他们在运动,就可以从中获益。


设置在屏幕前的时间限制。青少年经常上网来逃避他们的问题,但是当孩子对着电子屏幕的时间过长,锻炼身体以及与朋友见面的时间就缩短了,这两者其实都是可以避免症状发展的良方。


提供有营养的均衡膳食。确保孩子能够摄取足够的营养以维持心情和最好的大脑状态:健康脂肪、高质量蛋白质以及新鲜的农产品。大量的高糖高淀粉食物可能是很多抑郁青少年用来快速提神的选择,但它们只会对青少年的情绪和精力产生负面影响。


鼓励充足睡眠。青少年需要比成年人更多的睡眠——大约每晚9~10个小时——来保证良好的日常生活。确保你的孩子没有过度的熬夜,牺牲了对于维持情绪十分必要的休息时间。


贴士3:了解何时该寻求专业帮助


家庭支持和健康的生活方式可以给抑郁的青少年带来巨大的变化,然而需要做的不止这些。当抑郁症状变得严重时,不要犹豫去就医,受过良好训练并在青少年治疗领域有经验的精神健康专家可以提供你需要的专业帮助。


让孩子参与治疗决策:


当选择一个专家或者决定治疗方案的时候,让孩子一同参与决策的过程。不要忽视他们的选择偏好或者做出单方面的决定,这样孩子会更有动力并更愿意参加到治疗的过程中。一个治疗师并不会适合每个人,治疗方案也是。如果你的孩子觉得不舒服或者只是与治疗师或者精神科医生之间“感觉不对”,那么就去选择一个更合适的。


探索可能的选择余地:


在为孩子选择了抑郁症治疗专家之后,与这位专家讨论一下治疗方案。谈话治疗通常对于轻度和中度的抑郁症是很好的治疗开端,在治疗过程中,孩子的抑郁症有可能被治愈。如果情况没有好转,就有必要考虑药物治疗了。


不幸的是,一些家长急于优先选择抗抑郁药物治疗,因为其他治疗方案可能需要更多的金钱和时间成本。然而,除非孩子有危险的行为或者有自杀的风险(这种情况下,他/她可能需要药物干预和/或不间断的观察),你可以花一些时间仔细权衡。在所有的案例中,结合了其他治疗方法的抗抑郁药物治疗效果最佳。


药物治疗存在风险:


抗抑郁药物是以成人为对象进行设计和试验的,它们对于年轻的、尚在发育的大脑有何种影响并没有完全被了解清楚。一些研究者担心,像百忧解一样的药物有可能会干扰正常的大脑发育,特别是对大脑管理压力和调节情绪的方式产生影响。


抗抑郁药物有相应的风险和副作用,这些风险中也包括一系列在孩子和年轻人中的安全问题。药物有可能增加一部分青少年和年轻人的自杀想法和行为,有双相障碍的青少年、有双相障碍家族史或者曾经自杀未遂都是会增加风险的因素。


服用抗抑郁药物的最初两个月自杀风险是最高的。使用抗抑郁药物的青少年需要密切的留意,观察他们的抑郁症症状是否加重的迹象。


在服用抗抑郁药物的青少年需要被注意的危险信号:

如果你注意到下述表现,需要去寻求医生的帮助。

  • 新的自杀想法或者更多的谈论到死亡;

  • 自杀的意向或尝试;

  • 新的或更严重的抑郁症状;

  • 新的或更严重的焦虑;

  • 紧张或焦躁不安;

  • 惊恐发作;

  • 入睡困难(失眠);

  • 的或更严重的易激惹状态;

  • 击性、愤怒或者暴力行为;

  • 冲动的危险行为;

  • 过多的言语或过于活跃的行为(躁狂症);

  • 其他不寻常的行为改变。



贴士4:在抑郁症

治疗过程中给予孩子支持


在孩子进行抑郁症治疗的过程中,你可以做的最重要的事情是让他们知道你一直都在并愿意倾听和支持他们。现在的年轻人比以往的任何时候都更需要知道他们是被珍视的、被接纳的并且被关心着。


保持理解的态度。与受抑郁症困扰的青少年一起生活可能会让人感到十分疲惫。有时,你可能会感受到精力耗尽、受冷落、绝望、愤怒或者其他的负面情绪。


在这些困难的时候,记得你的孩子并不是故意表现得如此难以相处,这一点十分重要。你的孩子正在痛苦之中,所以尽可能地保持耐心,尽可能地理解他/她。


参与治疗过程。确保你的孩子遵从治疗建议,无论是按时参与治疗或是正确服用药物。记录孩子状态的变化,如果抑郁的症状看起来有所加重,就去寻求医生的帮助。


保持耐心。治疗抑郁症的过程可能不是一帆风顺的,所以家长要保持耐心。让每个微小的进步都成为值得快乐的事情,也要为病情可能会不时发生反复做好心理准备。最重要的是,不要随意批评自己或者与其他家庭进行比较。只要你在用最大的努力为孩子提供帮助,你就尽到了自己的责任。


贴士5:照顾好自己

(和家庭的其他成员)


作为家长,你可能发现自己把所有的精力和注意力都放在了受抑郁症困扰的孩子的身上,忽视了你自己和其他家庭成员的需求。然而,在这一段艰难的日子里,照顾好自己也是极其重要的。这通常意味着你需要更多的支持。你没办法自己完成所有的事情,所以去寻求家人和朋友的帮助吧。建立良好的支持系统可以让你在努力帮助孩子的同时保持健康和积极的状态。


不要把情绪闷在心里。你可能感到不知所措、沮丧、无助或者生气,这些都是正常的。去找朋友、参加一个支持团体或者去看自己的咨询师,谈论自己的感受可以缓解这种紧张的状态。


照顾好自己的健康状况。孩子的抑郁症让你产生的压力可能会影响你自身的情绪和感受。所以,保持健康的饮食和充足的睡眠并给自己的兴趣爱好安排时间,以此来支持自己的身体健康和良好状态。


与家人开诚布公。不必小心地绕开关于抑郁症的话题以此来“保护”其他孩子。当家庭里出现问题的时候,孩子们是能够察觉的。如果不将实情告知,他们的想象力可能会让他们“推断”出更加糟糕的结论。与家人保持坦诚,允许孩子们提出问题并分享自己的感受。


照顾到孩子的其他兄弟姐妹。一个孩子陷入抑郁症可能会引起其他家庭成员的压力和焦虑,所以,确保其他“健康”的孩子不要被忽视。这些孩子们可能需要一对一的特别关照或者属于他们自己的专业帮助,以此来应对他们关于家庭状况的感受。


避免抱怨。当孩子患上了抑郁症,你可能很容易就陷入对自己或其他家成员的抱怨之中,但这只会让充满压力的情况雪上加霜。此外,抑郁症通常是有诸多因素共同引起的。所以,如果家庭中不存在对孩子的虐待和忽视的话,就请不要责备自己或亲近的人。


本文转自公众号“心声mind”,作者: Melinda Smith,  Lawrence Robinson, and Jeanne Segal ,译者:小王同学,当归。


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